[A2k] El País: Presiones contra los genéricos

Thiru Balasubramaniam thiru at keionline.org
Wed Feb 9 01:38:56 PST 2011


http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Presiones/genericos/elpepusoc/20110207elpepisoc_3/Tes

LOS PAPELES DEL DEPARTAMENTO DE ESTADO

REPORTAJE: LOS PAPELES DEL DEPARTAMENTO DE ESTADO Presiones contra los  
genéricos Los intentos de países pobres por conseguir medicamentos  
asequibles se enfrentan a la defensa de EE UU de los intereses de los  
grandes laboratorios
EMILIO DE BENITO - Madrid - 07/02/2011


"Ha sido a lo que más esfuerzos hemos dedicado". Y ganaron. Así relata  
la Embajada de EE UU en Guatemala su batalla para que el Gobierno  
vetara una ley que promovía la eliminación de la patente de los  
medicamentos. Pero no siempre lo consiguen. Tailandia, más  
desarrollada, consiguió resistir las presiones combinadas de los  
diplomáticos y la empresa Merck para fabricar sus propios fármacos  
antivirales, que necesitaba su programa para dar acceso al creciente  
número de personas con VIH

La Organización Mundial del Comercio (OMC) permitió, en 2003, que un  
país con una crisis sanitaria no respete la protección intelectual  
para un fármaco, y fabrique o importe un genérico. Algunas ONG vieron  
en esos acuerdos (ADPIC en español) la puerta abierta para una de sus  
grandes reivindicaciones. Pero no contaron con el contrapeso de la  
presión estadounidense, siempre velando por sus laboratorios.

El caso más claro es el de Guatemala. El 11 de marzo de 2005, el  
embajador cuenta el éxito de su trabajo para que el país reintroduzca  
la propiedad intelectual sobre medicamentos. "Ha sido el final de un  
drama que se ha desarrollado durante años, plagados de desinformación,  
conflictos de intereses, políticos parciales y una gran falta de  
capacidad de decisión de los líderes políticos. Nos ha llevado más  
tiempo que ningún otro tema en los últimos meses", presume.

El momento más crítico fue en 2004, con la llegada a la presidencia de  
Guatemala de Óscar Berger, que se encuentra con "escándalos en la  
Seguridad Social por millones de dólares". El Gobierno "asumió que las  
compañías farmacéuticas trasnacionales estaban conspirando con los  
dirigentes del instituto". El ministro de Sanidad, Marco Tulio Sosa,  
quiere abolir una ley anterior con "la excusa de que restringe el  
acceso a los genéricos". Con un agravante para el presidente: "la  
premio Nobel de la Paz Rigoberta Menchú le apoya". Al movimiento se  
une Médicos sin Fronteras, que "organiza seminarios" y trae de  
Argentina al "experto" (las comillas son del cable, indicando sus  
dudas) Carlos Correa, ferviente partidario de abolir las patentes de  
los fármacos para ciertos países.

Tras un intenso tira y afloja, la crisis estalla en noviembre. "Sin  
aviso, Sosa y Menchú aparecen en el Congreso con un nuevo proyecto  
para eliminar la protección de datos que se aprobó de manera unánime".  
"Nadie se atrevió a oponerse por miedo a ser identificado como una  
herramienta de las multinacionales", narra el cable.

El representante estadounidense se pone en acción, e interpela al  
presidente. "El embajador les urgió insistentemente a que vetaran la  
ley". Al final, Berger le comenta "que se había visto obligado a  
firmar la ley, y lo hizo el 22 a pesar de que el embajador le había  
llamado el día antes". Esa no fue la última presión. El nuevo  
embajador, Allgeier, esgrime la posibilidad de que Guatemala quede  
fuera del acuerdo CAFTA (Tratado de Libre Comercio entre Estados  
Unidos, Centroamérica y República Dominicana) de una manera "quizá  
permanente".

El diplomático describe que al presidente le habían dicho que "las  
compañías multinacionales habían trabajado con los funcionarios  
corruptos y estaban manipulando las condiciones de la protección de  
datos del tratado ADPIC para impedir el acceso a genéricos baratos".  
Barger estaba enfadado, pero tenía enfrente a Rigoberta Menchú, "a  
quien no podía permitirse ignorar", relata.

A la vez, hay una intensa campaña mediática ("public diplomacy  
Blitzkrieg", la llama el cable). Para reforzarla, se buscan los trapos  
sucios de los protagonistas. Menchú "posee la franquicia de la  
compañía mexicana Farmacias Similares, y vende la posibilidad de abrir  
oficinas por 25.000 dólares en efectivo".

Al final, el presidente revocó la ley, y Guatemala volvió al redil.

Pero, a veces, EE UU no se sale con la suya. Es el caso de Tailandia.  
"El 29 de noviembre [de 2006], el Ministerio de Salud Pública anunció  
que se iba a decretar una licencia obligatoria [pérdida de patente]  
para el efavirenz, una medicina de Merck usada para tratar el VIH".  
"El ministerio alega el alto precio del fármaco como una barrera para  
el acceso". Tailandia "probablemente ha respetado su propia  
legislación y la de la OMC", admite el cable. Pero eso no basta. De  
nuevo, se buscan culpables. "La falta de una consulta con Merck  
debilita los argumentos del Ministerio de Sanidad y sugiere que está  
siendo muy influido por ONG". "No creemos que los ministros económicos  
sean conscientes de las implicaciones de la decisión, algo que  
esperamos remediar". Para ello, "Merck planea contraatacar con una  
reducción de precio y, con la ayuda del Gobierno de EE UU, espera  
salvar su patente", relata un cable. Y esto se propone, aunque "el uso  
de efavirenz ha aumentado rápidamente debido al incremento de  
pacientes con VIH y al compromiso de 2005 del Gobierno de proporcionar  
antivirales a los pacientes que los necesiten".

El proceso se complicó aún más (para los intereses de las  
farmacéuticas) con el golpe de Estado del 19 de septiembre de ese año.  
Entre otras causas, por "la involucración personal del nuevo ministro  
de Sanidad, Mongkol Na Songkhla". Además, su asesor, Suwit  
Wibulpolprasert, es "un aliado de las ONG". Después de debatir la  
legalidad de la medida, se concluye con la razón final de la decisión:  
"El Ministerio de Sanidad afirma que la patente del efavirenz ha  
mantenido su precio el doble que el de los genéricos, y ha dificultado  
el acceso por los pacientes".

En este relato hay un asunto importante: por qué no se ha negociado  
con Merck. El otro aspecto que destaca es la visión que tiene el  
embajador del sentido de las licencias obligatorias: "usada con  
habilidad, la carta de las licencias obligatorias puede jugarse para  
conseguir precios menores evitando los problemas de fabricar o  
importar" los fármacos. Por eso se sugiere que los "altos cargos de la  
Embajada se dirijan a los ministros", y se les sugiera "que entren en  
conversaciones con Merck". Eso sí, para no ofender a nadie,  
"insistiendo en que no se está poniendo en duda la capacidad de  
Tailandia respecto a la posibilidad de decretar licencias  
obligatorias". "Aunque las negociaciones pueden salvar la patente de  
Merck esta vez, es muy probable que el Gobierno establezca licencias  
obligatorias en el futuro".

La situación empeora. En enero de 2007, "el Ministerio de Sanidad  
anunció su intención de promulgar nuevas licencias obligatorias". Son  
del Kaletra, un antirretroviral de Abbott, y el anticoagulante Plavix.  
"Nos tememos que el Gobierno de Tailandia va a romper las patentes de  
los medicamentos solo porque son caros, y no porque afecten a los  
pobres".

En una sorprendente súplica, "la Embajada solicita cualquier  
instrucción sobre si las licencias obligatorias que no son para tratar  
enfermedades pandémicas deben ser abordadas de forma distinta bajo las  
directrices de la OMC". Esta vez, David venció a Goliat.


------------------------------------------------------------


Thiru Balasubramaniam
Geneva Representative
Knowledge Ecology International (KEI)
thiru at keionline.org


Tel: +41 22 791 6727
Mobile: +41 76 508 0997








More information about the A2k mailing list