[A2k] SCCR/35 KARISMA statement on int'l instrument on education

Amalia Toledo atoledo at karisma.org.co
Wed Nov 15 12:30:27 PST 2017


STANDING COMMITTEE ON COPYRIGHT AND RELATED RIGHTS | 35th Session | Geneva, 15 November 2017

Statement on an International Instrument on Education 

When we think about education, what we really talk about is the wish to learn, to get new knowledge, to promote our professional and intellectual development, and the need to share that knowledge. However and despite the fact that there are copyright exceptions and limitations in education, teaching practices and needs of researchers in the digital areas urges to re-examine this issue and find an international solution to the existing problem.

The educational institutions and actors face real problems that turn them into lawbreakers and/or promoters of illegal activities at least for copyright, much more in an online educational context.

This new context could lead to unthinkable situations with many consequences given the perverse nature of the system. For examples, we are witnessing in Colombia the most irrational case you can imagine. Diego Gómez, a young biologist from a small town in Colombia, who works on biodiversity conservation and when event happened was an undergraduate student, faces a criminal process could be sentenced to 4 or 8 years in prison and fines because he shared a master's thesis he found in a closed social network group. The thesis was available in printed form in the library of a public university where the author completed his master's degree.

Study sciences in regions, far from major cities or capitals, is already difficult enough for any Colombian student because very often libraries do not have the resources they would need to pay thousands of dollars for getting access to specialized journals or basic bibliographic databases. This undermines the work of researchers, students, and teachers outside the major urban areas. Not to mention that the museums or biological collections are quite scarce. In addition to this, many university professors have not been able to get doctorate degrees that their students expect.

The technology, but especially the internet, has been one of its main allies. This tool has made it possible to bridge the educational gap between large cities and the remote areas of the country. However, having shared knowledge on the internet is putting at risk the professional career that Diego developed for himself at such a cost. And this is a direct effect of the unbalance copyright system, especially before the right of all people to education.

This kind of issue is a major one and we think it should be tackled by this Committee through in an open-minded spirit with the eyes set on achieving a binding instrument for educational and research centers. Thank you.


In Spanish

CÓMITE PERMANENTE DE DERECHOS HUMANOS Y DERECHOS CONEXOS |35ª Sesión | Ginebra, 15 de noviembre de 2017
Intervención sobre un instrumento internacional en educación
Cuando pensamos de educación, de lo que realmente hablamos es del deseo por aprender, por acceder al conocimiento para el desarrollo personal, profesional y hasta social de toda persona, y con la posibilidad de compartir conocimiento. No obstante y a pesar de la existencia de flexibilidades en el derecho de autor en el ámbito educativo, las prácticas pedagógicas y las necesidades de las personas investigadoras en la era digital ameritan una revisión del tema y una solución internacional.

Constantemente las instituciones y actores de la comunidad educativa se enfrentan a problemas sustanciales que los convierten en infractores del derecho y/o promotores de actividades ilegales desde el punto de vista del derecho de autor, mucho más en un contexto educativo medido por Internet. 

Y esta situación puede llegar a escenarios impensables, con considerables consecuencias dado el perverso sistema. Por ejemplo, hoy día en Colombia estamos siendo testigo del caso más irracional que puedan imaginarse. Diego Gómez, un joven biólogo de provincia dedicado a la conservación de biodiversidad y que para la época de los hechos era estudiante de pregrado, enfrenta un proceso penal que puede significarle de 4 a 8 años de cárcel y multas por compartir en un plataforma digital, sin autorización, una tesis de maestría de otro biólogo –tesis que encontró en un grupo en redes sociales–. Esa tesis formalmente estaba solo disponible en formato impreso en la biblioteca de una universidad pública donde su autor completó su grado de maestría.

Estudiar ciencias en región, lejos de las grandes ciudades o capitales, representa un nivel de dificultad aún mayor para cualquier estudiante colombiano, principalmente, porque las bibliotecas y hemerotecas no cuentan con los recursos para pagar los miles de dólares que representa el acceso a libros especializados y a importantes bases de datos bibliográficas del mundo. Esta situación limita el derecho al acceso al conocimiento de estudiantes, investigadores y docentes que se encuentran en región. Eso sin contar que los museos o colecciones biológicas son bastante escasos, a lo que se suma el hecho de que muchos de los profesores universitarios no han alcanzado los grados de doctorado que esperan sus estudiantes.

En este proceso, internet ha sido uno de sus principales aliados. Esta herramienta ha permitido reducir la brecha educativa entre las grandes ciudades y las territorios regionales. Sin embargo, haber compartido conocimiento en internet, está poniendo en riesgo la carrera profesional que con gran esfuerzo Diego ha ido construyendo. Y esto es consecuencia directa de los desbalances en el derecho de autor, sobre todo, frente al derecho que tenemos todas las personas a la educación.

Para Karisma, esta discusión reviste gran importancia y creemos que debe ser atendida por este foro a través de un desarrollo constructivo de la discusión con los ojos puestos a encontrar un solución internacional a través de un instrumento vinculante a los nuevos retos que enfrentan los centros de educación e investigación. 

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Amalia Toledo
Coordinadora de Proyectos
Fundación Karisma
https://karisma.org.co <http://karisma.org.co/>
PGP: A2D6AA2A
Fingerprint: BA8A A598 1C40 0E61 A493 049B 7894 17D7 A2D6 AA2A















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