[Ip-health] El Espectador: Las presiones de EE.UU. para que Colombia no regule el precio del imatinib

Andrew S. Goldman andrew.goldman at keionline.org
Tue May 10 13:32:56 PDT 2016


To follow on Jamie's post of this morning, here is a second story regarding
pressure on Colombia coming from Everett Eissenstat of the Senate Finance
Committee, chaired by Sen. Hatch.

Again, there is reference to how the compulsory license on imatinib could
prevent receipt of financial resources for the Colombian peace process.

The article from this morning suggested that the letter in question came
via the U.S. embassy; this article suggests that the letter actually came
from the Colombian embassy in the U.S., recounting the position of
Eissenstat. The letter still has not been made public, though this article
does contain direct quotes.

Apologies for any confusion.
--
http://www.elespectador.com/noticias/salud/presiones-de-eeuu-colombia-no-regule-el-precio-del-imat-articulo-631535

El jueves 28 de abril aterrizó en los escritorios del Ministerio de Salud
una carta proveniente de la embajada de Colombia en Estados Unidos. Era un
misiva de un poco más de una página donde le advertían a Alejandro Gaviria,
jefe de esa cartera, que su intención de someter el imatinib a una licencia
obligatoria, estaba causando más de una molestia en ese país. La idea, se
lee, de que ese medicamento, clave para tratar la leucemia mieloide crónica
(LMC) y otros siete tipos de cáncer más, se consiguiera a un precio mucho
menor que el actual, le incomodaba al Comité de Finanzas del Senado de
EE.UU. Y eso le preocupaba a los funcionarios colombianos, pese a que el
país hubiese pagado por ese fármaco casi $400 mil millones en los últimos
seis años. (Vea Las otras trabas que tendrán los pacientes con leucemia
para acceder a medicamentos más baratos)

En cinco párrafos le dejaban claro a Gaviria que luego de reunirse con
Everert Eissenstat, staffer de ese Comité, la Embajada quedó intranquila
porque para ellos regular el precio de ese fármaco, comercializado por la
multinacional suiza Novartis, puede desembocar en disputas relacionadas con
lo pactado en el TLC o puede crear inconvenientes en la aprobación de los
recursos para la iniciativa “Paz Colombia”. (Vea también Las presiones
económicas de Suiza para que Colombia no regule el imaitnib)

En otros términos, el paso histórico que está a punto de dar el
Minsaludpara sacar adelante la primera declaratoria de interés público en
el país y que beneficiaría a más de tres mil pacientes con LMC, toca
profundos intereses comerciales que explican las presiones diplomáticas de
Estados Unidos. La carta deja claro por qué: “Einssenstat mencionó que, a
pesar de que Novartis no es una empresa americana, la industria
farmacéutica de EE.UU. está muy preocupada por la posibilidad de que este
caso se vuelva un precedente que podría aplicarse a cualquier patente en
cualquier industria, lo que según él, podría llevar a que la reputación de
nuestro país en materia de respeto a los derechos de propiedad intelectual
se vea menoscabada y Colombia entre a ser parte de los países que tendrían
un tratamiento especial”. (Lea La historia del medicamento de los $400 mil
millones)

Las advertencias continúan más adelante: “Einssenstat también mencionó que,
si el Ministerio de Salud no corrige esta situación, la industria
farmacéutica en EE.UU. y los grupos de interés relacionados podrían llegar
a ser muy vocales (SIC) e interferir con otros intereses que pudiera tener
Colombia en EE.UU.”

En pocas palabras, el vocero del Comité de Finanzas del Senado
estadounidense cree que no hay suficientes razones para que Novartis deje
de tener la exclusividad para comercializar el imatinib. No lo cree pese a
que la multinacional está vendiendo ese medicamento (comercializado bajo el
nombre de Glivec) a un precio muy superior del que ofrecerían los
laboratorios colombianos. Antes de la multinacional se quedara con la
patente, la diferencia entre sus precios y el de la industria nacional era
de 198%. Mientras que la compañía suiza vendía cada miligramo de imatinib a
$324, los colombianos lo ofrecían a un precio de $78,5.

“El Sr. Einssenstat considera que no hay razones suficientes que
justifiquen la legalidad de una licencia compulsoria para Glivec. Por eso,
en su opinión, en el caso de que esto suceda, Colombia estaría violando los
derechos de propiedad intelectual de la empresa Novartis, así como el
tratado de libre comercio Colombia – EE.UU, entre otros tratados”, se lee
en la carta enviada por la embajada de Colombia en Estados Unidos a Gaviria
y conocida por El Espectador.

Sin embargo, ya en varias ocasiones, organizaciones de la sociedad civil
como Misión Salud, la Fundación Ifarma y el Centro de Información de
Medicamentos de la Universidad Nacional (Cimun), quienes solicitaron en
2014 al Minsalud declarar el imatinib como de interés público, han
desvirtuado los argumentos en los que se fundamentan estas amenazas. Hace
unos días, de hecho, el Observatorio de la Federación Médica Colombiana, a
través de un comunicado, dejó claro que Colombia tiene completa libertad
para conceder una licencia obligatoria.

"El Acuerdo sobre los ADPIC (Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de
Propiedad Intelectual) no enumera específicamente las razones que podrían
invocarse para justificar las licencias obligatorias. Sin embargo, la
Declaración Ministerial de Doha sobre los ADPIC y la Salud Pública confirma
que los países tienen libertad para determinar los motivos para la
concesión de licencias obligatorias", aseguran.

Pero esta no es la primera carta de advertencia que llega a las manos de
Gaviria desde la embajada Colombia en EE.UU. Hace dos años, cuando estaba
en trámite el decreto sobre los medicamentos biotecnológicos, el embajador
Carlos Villegas le hizo saber las preocupaciones de la industria
farmacéutica en ese país y le sugería llevar a cabo más análisis. Hoy
Villegas es el ministro de Defensa. Entró a reemplazar a Juan Carlos
Pinzón, quien ahora es el embajador colombiano en Estados Unidos. (Lea Las
presiones de EE.UU. por los medicamentos biotecnológicos)

--
Quick English translation via google:

On Thursday April 28 landed on the desks of MoH letter from the Embassy of
Colombia in the United States. It was a letter from a little more than a
page where he warned Alejandro Gaviria, head of the ministry, its intention
to submit the imatinib to a compulsory license, it was causing more of a
nuisance in that country. The idea is read, that the drug, key to treating
chronic myeloid leukemia (CML) and seven other main types of cancer, got a
much lower price than the current one , was uncomfortable to the Finance
Committee of the US Senate .S. And that worried Colombian officials,
although the country had paid for the drug almost $ 400 billion in the last
six years. ( See other obstacles that have leukemia patients to access
cheaper medicines )


In five paragraphs he made clear to Gaviria after meeting with Everert
Eissenstat, staffer of the Committee, the Embassy was uneasy because for
them regulate the price of that drug, marketed by the Swiss multinational
Novartis, can lead to disputes relating to the agreement in NAFTA or you
create problems in approving resources for "Peace Colombia" initiative. (
See also Economic pressures from Switzerland to Colombia does not regulate
the imaitnib )

In other words, the historic step that is about to give the MoH to take
forward the first declaration of public interest in the country and would
benefit more than three thousand patients with CML, touches deep commercial
interests that explain the diplomatic pressure from the United United. The
letter makes it clear why: "Einssenstat mentioned that although Novartis is
not an American company, the US pharmaceutical industry It is very
concerned about the possibility that this case set a precedent that could
apply to any patent in any industry becomes, what he believes , could lead
to the reputation of our country's respect for intellectual property rights
look undermined and become Colombia among the countries that have a special
treatment. " (Read the history of medicine of the $ 400 billion)

The warnings continue later: "Einssenstat also mentioned that if the
Ministry of Health does not correct this situation, the pharmaceutical
industry in the US and interest groups could become very vocal (SIC) and
interfere with other interests that could have Colombia in the US "

In short, the spokesman of the Finance Committee of the US Senate believes
that there is sufficient reason for Novartis longer has the exclusive right
to market the imatinib. Despite not believe that the multinational is
selling the drug (marketed under the name Glivec) at a much higher price
than would offer Colombian laboratories. Before the multinational he stayed
with the patent, the difference between their prices and the domestic
industry was 198%. While the Swiss company sold each milligram of imatinib
to $ 324, the Colombians offered at a price of $ 78.5.

"Mr. Einssenstat considers that there are insufficient reasons to justify
the legality of a compulsory license to Glivec. So in your opinion, if this
happens, Colombia would it violate the intellectual property rights of
Novartis, as well as the free trade agreement Colombia - US, among other
treaties, "reads the letter sent by the embassy of Colombia in the United
States Gaviria and known for El Espectador.

However, since on several occasions, civil society and Mission Health,
IFARMA Foundation and the Center for Drug Information National University
(Cimun), who requested in 2014 to Minsalud declare imatinib as public
interest, have disproved the arguments that these threats are based. a few
days, in fact, the Observatory of the Colombian Medical Federation ago,
through a statement, made clear that Colombia has complete freedom to grant
a compulsory license.

"The TRIPS Agreement (Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual
Property Rights) does not specifically list the reasons that might be
invoked to justify compulsory licensing. However, the Doha Ministerial
Declaration on TRIPS and Public Health confirms that countries are free to
determine the grounds for compulsory licensing, "they say.

But this is not the first warning letter that reaches the hands of Gaviria
from the US embassy in Colombia Two years ago, when the decree was pending
on biotech drugs, Ambassador Carlos Villegas let him know the concerns of
the pharmaceutical industry in that country and suggested to carry out
further analysis. Villegas is now defense minister. He came to replace Juan
Carlos Pinzon, who is now the Colombian ambassador to the United States.
(Read pressures US for biotech drugs)


--
Andrew S. Goldman
Counsel, Policy and Legal Affairs
Knowledge Ecology International
andrew.goldman at keionline.org // www.twitter.com/ASG_KEI
tel.: +1.202.332.2670
www.keionline.org



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